カンガルー/kangaroo

意味

カンガルーとは、双前歯目カンガルー科の哺乳類の総称。雌の下腹部には、子供を育てるための袋をもっている。尾と後肢が著しく発達し、跳躍力が強い草食性動物。

カンガルーの由来・語源

カンガルー(kangaroo)は、グーグ・イミディル語でクロカンガルーを指す「gangurru」に由来し、元は「跳ぶもの」を意味する。
ジェームズ・クック(キャプテン・クック)の率いる探検隊が、オーストラリアでこの動物の名前を先住民に聞いたところ「カンガルー」と答えたため、以降、その名前で呼ばれるようになった。
「カンガルー」は現地語で「は知らない」を意味し、ジェームズ・クック達がそれを動物の名前と誤解したことから命名されたというが、以前までは定説のように扱われていたが、誤解というのは俗説である。


TOP