切羽詰まる/せっぱつまる

切羽詰まるの意味

切羽詰まるとは、物事がさしせまって、どうにもならなくなる。

切羽詰まるの由来・語源

切羽とは、日本刀の鍔(柄や鞘に接する部分)の両面に添える薄い楕円形の金物のことで、これが詰まるとが抜けなくなる。
窮地に追い詰められた時に切羽が詰まると、逃げることも刀を抜くことも出来なくなるため、為す術が無くなることを「切羽詰まる」と言うようになった。
その他、切羽詰まるの「切羽」の語源には、「狭鍔(せつば)」または「副鍔(そえつば)」の転という説もある。

日本刀の切羽

刀の切羽

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