向こう脛/むこうずね

向こう脛の意味

向こう脛とは、脛(すね)の前面。弁慶の泣き所

向こう脛の由来・語源

脛は一般的にからくるぶしまでの前面部分をいうが、本来は後方のふくらはぎも含むことから、前面の意味で「向こう」が付けられて「向こう脛」となった。
「向こう」は相手側や反対側、自分から離れた前方を意味する言葉であるが、向こう脛の「向こう」は用法が異なり、対面する相手に向かって正面・前面の意味である。
同じ用法の言葉には、上の前歯をいう「向こう歯」「向か歯(むかば)」がある。
古く「すね」は「はぎ」と言ったため、向こう脛は「むかはぎ(向か脛)」と呼ばれていた。
「向こう脛」の語が見られるのも古く、室町時代からである。

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