体/躰/躯/身体/からだ

意味

体とは、や動物のから先までの肉体の全部。健康。体力。

体の語源・由来

体は「殻(から)」に接尾語「だ」が付いた語。
古くは、魂に対してそれを宿している身体、生命のこもらない肉体を「からだ」と言い、魂を宿した肉体は「身(み)」と言った。
つまり、身の外形部分が「体」であった。
平安時代には、セミが脱皮した後の抜け殻や死体などの意味で用いられ、いわゆる「亡骸(なきがら)」を指していた。
「からだ」は漢文訓読語で、平安時代の和文には見られず、代わりに「から」が用いられた。
一般的な語として「からだ」が用いられるようになったのは、室町時代以降である。
1603年の『日葡辞書』では、意味として「死体」「むくろ」「しかばね」と解説しているが、「には生きた体の意にも用いる」ともあり、この頃には魂と体を区別して考えることが、少なくなってきたと考えられる。
やがて、頭から足先までの全てを指す語として定着し、生きていることを前提とした用法が多くなり、「健康」や「体力」などの意味でも使われるようになった。

【関連リンク】
「体」と「身体」の違い


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