カニ/蟹/かに

    意味

    カニとは、十脚目短尾下目に属する甲殻類の総称。一対のはさみと四対の歩脚、堅い甲を持つ。海水・淡水・陸に分布。食用になるものが多い。

    カニの由来・語源

    カニの語源には、甲がいところや茹でると赤くなるところから、「カニ(甲丹)」「カニ(殻丹)」の意味。
    甲が堅くよく逃げるところから「カタニゲ(堅逃)」の略。
    能力を兼ね具える意味の「かぬ」の変化。
    カニは、よりも川蟹の例が古くから見られることから、「カハニハ(河庭)」が変化したなど諸説ある。
    しかし、漢字の「蟹」の古音は「カイ」なので、和語ではなく漢字の音変化と考えるのが良いであろう。
    漢字の「蟹」は中国からであるが、中期韓国語でも「カニ」に似た発音をしている。
    更に遡れば、「カニ(カイ)」に類似した発音はアジアの各地で見られ、元となった地域の特定は難しい。

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