塗炭の苦しみ/とたんのくるしみ

意味

塗炭の苦しみとは、ひどく激しい苦しみ。

塗炭の苦しみの語源・由来

塗炭の「塗」は「泥水」、「炭」は「炭火」のこと。
泥水や炭火にまみれるような、酷い苦しみをたとえて「塗炭の苦しみ」といった。
出典は中国の『書経(仲キ之誥)』で、「有夏昏徳し、民塗炭に墜つ(王の不徳により、人民は泥水や炭火に落とされたような苦難を味わった)」という故事に由来する。
塗炭の苦しみの類句には、「塗炭に墜つ」「水火の苦しみ」がある。


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