アジサイ/紫陽花/あじさい

あじさいの意味

あじさいとは、アジサイ科アジサイ属の落葉低木。初夏、淡青紫色・淡紫紅色に変わる小花が球状に群がって咲く。「紫陽花(しょうか)」「七変化(しちへんげ)」「四葩(よひら)」とも。

あじさいの由来・語源

あじさいは、古く「あづさヰ(あぢさヰ)」であった。
「あづ(あぢ)」は集まるさまを意味し、特に小さいものが集まることを表す語。
「さヰ」は「真藍(さあい)」の約、もしくは接頭語の「さ」と「藍(あい)」の約で、い小花が集まって咲くことから、この名前が付けられたとされる。
ただし、あじさいを漢字で「集真藍」と書いたとする説もあるが、それは誤りで、漢字を当てはめるとするならば、語源から考えて「集真藍」の字が妥当であろうというものである。

漢字の「紫陽花」は中国の招賢寺にあったの名前で、日本のあじさいとは異なるものであったといわれる。
日本の古い文献では、『万葉集』で「紫陽花」の例が見られる。

あじさいには「七変化」や「七色花」などの異名があることから、新潟県や佐賀県では七面鳥の皮膚のが変わることに喩え、「七面鳥」といった呼び方もされる。

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