スミレ/菫/すみれ

意味

スミレとは、スミレ属の多年草。山野の日当たりのよい地に生え、を横向きに開く。また、スミレ科スミレ属の植物の総称。

スミレの由来・語源

スミレの語源は「墨入れ」の意味で、花の形が「墨壺」に似ていることに由来する説が通説となっている。
しかし、スミレと墨壺はあまり似ておらず、疑問視されている。
墨壺とは大具道具の一種で、を含ませた綿の中に墨縄を通した後、板の上などにぴんと張り、はじくことによって直線を引くものである。

墨壺

スミレの語源には、他に「摘み入れ」の意味とする説がある。
『和名抄』の野菜(山菜)の部に「須美礼」、『万葉集』には「須美礼摘みに」とあるように、古代からスミレの若葉は食用となる山菜の一種で、摘草の代表であった。
古代はタ行音とサ行音は近かったことから、「ツミレ(ツミイレ)」と言っていたものが、「スミレ」と表記されるようになったということは考えられる。

漢字の「菫」は、草冠と「堇」を合わせた字。
堇は「僅」と同じで、「わずか」や「小さい」の意味があり、「菫」の漢字は「小さい」を意味する。
また、トリカブトの漢字表記にも「菫」が使われることがある。

「スミレ」の別名・種類

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