マツ/松/まつ

松の意味

松とは、マツ科の常緑高木。葉は針状で、2~3本または5本。雌雄同株。庭木や盆栽にするほか、材は薪炭・松明・建築・パルプなどに用いられる。樹脂は松脂、球果は松かさと呼ばれる。

松の由来・語源

松は、日本で古くから神の宿る神聖な木とされていることから、神を待つ意味が妥当で、「祀る(まつる)」「祭り」などの意味も考えられる。
その他、松の語源には、久しく齢(よわい)を保つところから、「たもつ」の略転とする説。
行く末を待つ意味の「待つ」からとする説。
葉がまつ毛に似ているところから、まつ毛の「まつ」とする説。
葉が二股に分かれるところから「また(股)」の転など、他にも多くの説がある。

漢字の「松」は、「木」+音符「公(つつぬけ)」からなる字。
葉が細く、間が透けているのを表している。

日本で松は、長寿の象徴、正月の門松、松竹梅では筆頭となっているなど大変尊ばれている木だが、中国では無骨者扱いされている。

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