前門の虎後門の狼/ぜんもんのとらこうもんのおおかみ

意味

前門の虎後門の狼とは、一つの災いを逃れても、また別の災いに遭うことのたとえ。一難去ってまた一難。

前門の虎後門の狼の由来・語源

中国から使われていることわざで、表門での侵入を防いだが、今度は裏門からが侵入してきたという意味に由来する。
趙弼の『評史』には、「前門に虎を拒ふせぎ、後門に狼を進める」とある。
福沢諭吉の『文明論之概略』(1875年)では「前門の虎を逐て後門の狼に逢ふが如きのみ」、坪内逍遙の『当世書生気質』(1885〜86年)では「前門に虎をごまかせば後門に狼婆ア」というように、日本でも本来は、さまざまな動詞を含んだ形で用いられていた。
やがて、動詞部分を省略した形がことわざとして定着し、現在では「前門の虎、後門の狼」が省略形であることが認識されなくなっている。
また、最初の災難という意味で、「前門の虎」だけを用いる形も生まれた。

「前門の虎後門の狼」の類語・言い換え

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