妻/つま

妻の意味

妻とは、配偶者である女性。夫の対。

妻の語源・由来

妻の語源は、連れ添う夫婦の意味に由来し、「つ」は粘り気のある意味の語根、「ま」は「身(み)」の転。
もしくは、「つ」が「連(つら)」の語幹で、「連れ身(つれみ)」の略転と考えられている。

元来、「つま」は男女にかかわらず配偶者を指した。
そのため、「夫」と書いて「つま」とも読む。
やがて、男性から見て配偶者や恋人というように、女性を指す言葉として使われるようになった。
現代では、夫が配偶者の女性を指すときの称として、「つま(妻)」を用いるのが大半である。

【関連リンク】
「妻」「嫁」「奥さん」「女房」「家内」「かみさん」の違い

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