トウガン/冬瓜/とうがん

冬瓜の意味

冬瓜とは、ウリ科の蔓性一年草。熱帯アジア原産。果実は球形から長楕円形で大きい。カモウリ。

冬瓜の由来・語源

冬瓜は、古く中国経由で渡来したもので、漢語「冬瓜」を音読みした「トウグヮ」が訛って「トウガン」となった。
ただし、「トウグヮ」は江戸時代頃からの呼称で、はじめは「カモウリ」と呼び、奈良時代の書物でも「冬瓜」を「カモウリ(加茂瓜・鴨瓜)」としている。
中国でこれが「冬瓜」となった由来は、果皮にできる粉をに見立てたという説もあるが、他のウリに比べて晩熟なので、に収穫してまで保存が効くからか、冬にわたって熟したものが良いからといった説が有力とされている。

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