テン/貂/黄鼬/てん

意味

テンとは、食肉目イタチ科の哺乳類。イタチに似ては細い。夜行性で小動物や果実を食べる。毛皮がよいので知られ、特にキテンは最高級とされる。

テンの由来・語源

テンは、中国語の「貂(チョウ・テウ)」に由来する。
中国語の「貂」は地方によって、また朝鮮語音で「トン」と発音することから、日本で「トン」が訛り「テン」となった。
漢字「貂」の「豸」は「のそのそと這う動物」を表し、「召」は「しなやかな曲線をなす」という意味がある。
テンは敏捷な動きをするので「豸」は適切でないが、単に動物を表したものであろう。
「黄鼬」と表記するのは、「黄色のイタチ」とたとえたものである。


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