お中元/おちゅうげん

お中元の意味

お中元とは、七月初旬から中旬にかけて、お世話になったなどに贈る贈り物。

お中元の由来・語源

お中元の「中元」は、道教の習俗「三元(上元・中元・下元)」のひとつで、陰暦7月15日のことである。(上元は1月15日、下元は10月15日)
道教では中元を人間贖罪(しよくざい)のとして、一日中火を焚いてを祭る盛大な祭りが行われたものが、仏教の「盂蘭盆会(うらぼんえ)」と混同され、お中元は祖先の霊を供養する日となった。
江戸時代以降、お中元に親類や知人が往来し、お盆の礼として贈り物をする風習が生まれ、お世話になった人に贈り物をする習慣へ変化していった。

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