コウモリ/蝙蝠/こうもり

意味

コウモリとは、哺乳綱翼手目に属する動物の総称。・胴・後あし・尾との間に薄い飛膜を張って翼を形成し、自由に空を飛ぶ唯一の哺乳類。超音波を発する。

コウモリの由来・語源

コウモリは、平安中期には「カハホリ」と呼ばれ、平安末期には「カハボリ」と濁音化された。
その後、幾度かの音変化を経て、「コウモリ」という名前になった。
コウモリの語源には、川辺の洞窟などにいることから、川を守るものの意味で「川守(かわもり)」や、食べることから「蚊屠り(かほふり)」、蚊を好むことから「蚊を欲り(かをほり)」など諸説ある。
しかし、「かわもり」は音変化の過程にある語なので考え難く、「カハボリ」の「カハ」が「」のアクセントと一致することから、「蚊」に由来する説も難しい。
「皮(かは)」と「ほり」からなり、「ほり」は「張り」か「振り」が転じた「皮張・皮振」で、コウモリは翼としている薄い飛膜に由来するものと考えられる。

「コウモリ」の別名・類語

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