ガン/癌/がん

意味

がんとは、悪性腫瘍。細胞無制限に増殖し、周囲の組織を侵したり、他の臓器に転移して生体を死に至らしめる病気。組織の大きな障害となっているもの。

がんの由来・語源

がんは、江戸時代の医学書に「乳岩」で見られるため、「岩」の漢字音が語源と考えられる。
がんを「岩」としたのは、触ると固いしこりがあるところからと思われる。
漢字の「癌」も、「岩」の異体字「嵒」に病垂れからなる文字である。

がんを英語で「cancer」といい、「かに座」も「cancer」である。
「cancer」は「カニ)」を表すギリシャ語「karkinos」に由来し、腫瘍とその周囲のリンパ節の腫れたさまが、カニのに似ることからの命名である。
この英語名と関連づけ、がんの語源を「蟹」の俗語形「ガニ」とする説もあるが、日本で「がん」と呼ばれるようになった時代や漢字の使用例から考えて妥当ではない。


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