フェロモン/pheromone

フェロモンの意味

フェロモンとは、動物の体内で生産され体外へ微量に分泌放出して、同種の個体間に特有の行動や生理的な反応を引き起こす有機化合物。

フェロモンの由来・語源

フェロモンは、英語「pheromone」からの外来語。
「pheromone」は、「運ぶ」を意味するギリシャ語「pherein」と、「ホルモン」を意味する英語「hormone」が合成された語で、1959年に名付けられた。
この命名は、メスの蛾が分泌する信号にオスの蛾が惹かれて、遠くから集まる現象が実証されたことによる。
フェロモンには、危険を知らせる「警報フェロモン」や、異性を呼び寄せる「性フェロモン」がある。
この「性フェロモン」の性質に喩え、異性を引きつける「魅力」や「色気」も「フェロモン」と呼ぶようになった。

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