弟/おとうと

意味

弟とは、同じから生まれた年下の。夫やの弟。義弟。

弟の由来・語源

おとうとは、「おとひと(弟)」の「ひ」がウ音便化した語。
「おと」は性別に関係なく、兄弟のうち年下を指したので「劣る」の意味と考えられる。
「おとうと」の語は平安時代から見られるようになるが、男に限定して用いられるようになったのは江戸時代以降である。
おとこ(男)」や「おとめ乙女)」の「おと」には「若い」の意味があることから、「若い」の意味の「おと」とする説もあるが、「おとこ」や「おとめ」の「おと(旧かな「をと」)」と、おとうとの「おと」とは音が異なるので考え難い。


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