ダークホース/dark horse

意味

ダークホースとは、競馬で番狂わせを演じるかもしれない穴馬。実力は未知だが有力と予想される選手や競争相手。

ダークホースの語源・由来

ダークホースは、英語「dark horse」からの外来語。
「dark」には「暗い」「闇の」のほかに、「未知の」「曖昧な」といった意味があり、実力は未知数だが有力と思われるを「dark horse」と言ったことに由来する。
ここから転じて、意外な力を発揮するかもしれない人物を「ダークホース」と呼ぶようになった。
「ダークホース」は英語圏に限らず、海外では選挙で意外な力をもつ候補者の意味で多く使われており、日本へはこの意味が先に入った。
語源である「競馬の穴馬」の意味での使用は、その数年後のことである。

ダークホースの類語・言い換え

穴馬/大穴/穴/台風の目/伏兵

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